OGLAS

Mogućnost života u europskom oceanu: misija Juno pronalazi nisku proizvodnju kisika  

Europa, jedan od najvećih Jupiterovih satelita, ima debelu vodeno-ledenu koru i golemi podzemni slani ocean ispod svoje ledene površine, stoga se smatra jednim od najperspektivnijih mjesta u Sunčevom sustavu za utočište nekog oblika života izvan Zemlje. Nedavna studija temeljena na izravnom promatranju misije Juno na Jupiter otkrila je da je proizvodnja kisika na površini Europe znatno niska. To može značiti znatno smanjenu isporuku kisika iz oksigeniranog leda u tekući ocean ispod površine i uži raspon za održavanje života u Europskom oceanu. Očekuje se da će nadolazeća misija Europa Clipper baciti više svjetla na mogućnost pronalaska nekog oblika života u oceanu Europe. Svako buduće otkriće primitivnog mikrobnog života u europskom oceanu bi, po prvi put, pokazalo nezavisno pojavljivanje života na dva različita mjesta u svemir 

Fiziku i kemiju posvuda shvaćaju na isti način, ali biologiju možda ne. Život na Zemlji temelji se na ugljiku i zahtijeva tekuću vodu kao otapalo građevnih blokova života (uključujući ugljik, vodik, dušik, kisik, fosfor i sumpor) i izvor energije. Većina energije dolazi od Sunca nakon što su je biljke uhvatile fotosintezom i postala dostupna disanjem u prisutnosti kisika. Međutim, neki oblici života na zemlji, poput arheja, mogu koristiti druge izvore energije. Život također treba vremena da nastane i razvije se.  

S obzirom na ovo široko razumijevanje života (kao procesa koji zahtijeva tekuću vodu, određene kemijske elemente, izvore energije i vrijeme), potraga za životom izvan Zemlje unutar i izvan Sunčevog sustava uključuje identifikaciju planeta/prirodni sateliti s puno tekuće vode, kao prvi korak.  

Europa, jedan od najvećih Jupiterovih prirodnih satelita, ima debelu koru od vodenog leda, tanku atmosferu koja se uglavnom sastoji od kisika i veliki podzemni morski ocean ispod ledene površine koji sadrži dvostruko više vode nego u Zemljinom oceanu. Europski ocean možda ima potrebne kemijske elemente/osnovne građevne elemente života. Fotosinteza nije moguća u europskom oceanu jer je prekriven debelim slojem leda, no poznato je da kemijske reakcije pokreću primitivne oblike života. Budući da je Europa također stara gotovo koliko i Zemlja, pretpostavlja se da se neki primitivni život mogao razviti u oceanu Europe.  

Život nije moguć na površini Europe zbog stalne izloženosti jakom zračenju s Jupitera i svemira. Ali nabijene čestice u zračenju razbijaju H2O molekule u površinskom ledu za proizvodnju H2 i O2 (prisutnost kisika u atmosferi Europe potvrđena je ranije emisijskim linijama). Tako proizvedeni kisik i njegova naknadna isporuka u podzemni ocean bili bi vitalni za život, ako ga uopće ima. Prisutnost života u europskom oceanu također ovisi o količini proizvodnje kisika na europskoj površini i naknadnoj difuziji kisika u podzemni ocean kako bi se podržalo disanje životnih oblika u njemu.  

Nedavna studija temeljena na prvom izravnom promatranju misije Juno na Jupiter putem JADE eksperimenta potvrdila je da su vodik i kisik primarni sastavni dio atmosfere Europe. Istraživači su također otkrili da je količina proizvodnje kisika na površini Europe oko 12 ± 6 kg u sekundi, što je otprilike jedna desetina stope naznačene prethodnim studijama. To može značiti znatno smanjenu isporuku kisika iz oksigeniranog leda u tekući ocean ispod površine i uži raspon za održavanje života u Europskom oceanu.   

Misija Europa Clipper koja je planirana za lansiranje u listopadu 2024. i koja će postati operativna 2030. bacit će više svjetla na prisutnost nekog oblika života u oceanu Europe.  

Unatoč velikoj vjerojatnosti, za to nema dokaza život obliku izvan Zemlje do sada. Svako buduće otkriće primitivnog mikrobnog života u europskom oceanu bi, po prvi put, pokazalo neovisno pojavljivanje života na dva mjesta ako su ispunjeni potrebni zahtjevi.  

*** 

Reference:  

  1. Szalay, JR, Allegrini, F., Ebert, RW i sur. Proizvodnja kisika iz disocijacije vodeno-ledene površine Europe. Nat Astron (2024). Objavljeno 04. ožujka 2024. DOI: https://doi.org/10.1038/s41550-024-02206-x  
  1. NASA 2024. Vijesti – NASA-ina misija Juno mjeri proizvodnju kisika u Europi. 04. ožujka 2024. Dostupno na https://www.jpl.nasa.gov/news/nasas-juno-mission-measures-oxygen-production-at-europa/ 

*** 

Umesh Prasad
Umesh Prasad
Znanstveni novinar | Urednik osnivač, Scientific European magazine

Pretplatite se na naše obavijesti

Da biste bili ažurirani sa svim najnovijim vijestima, ponudama i posebnim najavama.

Najpopularniji članci

Gen PHF21B uključen u nastanak raka i depresije ima ulogu u razvoju mozga...

Poznato je da je brisanje gena Phf21b povezano...

e-cigarete dvostruko učinkovitije u pomoći pušačima da prestanu pušiti

Studija pokazuje da su e-cigarete dvostruko učinkovitije od...

Buildings Breakthrough i Cement Breakthrough pokrenuti na COP28  

28. konferencija stranaka (COP28) Okvira UN-a...
- Oglašavanje -
94,263ObožavateljiLike
47,622SljedbeniciFollow
1,772SljedbeniciFollow
30PretplatniciPretplati me